短編小説/ショートショート

待ち合わせの喫茶店で

それはちょっとした待ち合わせの時の話。
小粋なジャズの流れる喫茶店。
待ち合わせに指定されたその店には初めて訪れた。
相手は少々遅れるらしい。
人気のない店内に歩み勧める。
ガランとした空間にジャズだけが響く。
テーブルはそこそこあるが、食器の下げられていないテーブルが目立った。
店員が少ないのかなぁとぼんやり考えながら、空いているテーブルにつく。
アイスコーヒーを頼み、待っている間に周りを見渡す。
それぞれのテーブルの側の壁には、絵が飾られていた。
どれも違う絵のようだ。
自分がついたテーブルの側には、19世紀くらいのベースボールの様子が描かれていた。
観戦する人も男は燕尾服、女は派手なドレス。
よくよく見ていると、ピッチャーが腕を軽く動かしている。
え、と思った途端、バスンッとキャッチャーがピッチャーの投げた球を受けた音が聞こえた。
気付けば、いつの間にか、紳士淑女に混じってベースボールの観客席にいる。
先ほどまで聞こえていたジャズは何処かへ消え去り、頼んでいたアイスコーヒーを片手にしっかり握っていた。
ベースボールはやたらと盛り上がっている。
どうやら、ツーアウト、ツーストライク、スリーボール。
次の一球で交代かいなか。
観戦席では、紳士淑女がいまかいまかと大騒ぎ。
一人の紳士が、瓶ビールをあおっているのを見て、どうせなら、ビールを頼んでおけば良かったなぁとアイスコーヒーに口をつける。
おや、コレ黒ビールじゃないか。
これはいい退屈しのぎ。
紳士淑女に交じってベースボールを楽しんだ。
しばらくして、
「おーい」
と何処からか声が聞こえた。
聞き覚えのある声。待ち合わせの相手の声だ。
気付くと、静かに小粋なジャズの流れるあの喫茶店にいた。
しっかりと椅子に座って、テーブルにはアイスコーヒー、目の前には待ち合わせていた相手。
「悪いな、待たせて」
「え、あぁ、いや」
退屈すぎて白昼夢でも見たか、と壁に掛けられた絵を見つめる。
「どうした?」
「いや、なんでもないよ」
「続きが気になるなら、一緒に見るかい?」
「え、何を?」
「ベースボールさ」
「え?」
「やけに楽しんでいたじゃないか、絵の中で」
そういって、目の前のそいつは瓶ビールを二本頼んだ。
目の前に置かれたそれは、絵の中の紳士が飲んでいたものとおなじ瓶ビールだった。
「ベースボールにはビールだよな」
そう言って渡された。
そして気付いたら、先ほどと同じ観客席。
隣には待ち合わせた相手が座っていた。
どうやら、試合はまだ終わっていないようだ。
「あぁ、ベースボールにはビールがいいな」
瓶と瓶を軽く打ち合わせ、マウンドに目を向けながら、ビールをあおった。

2007-01-20

白い風が吹き消したのは

ガチガチと音が聞こえる。
自分の歯が鳴らす音だと気付くのに時間がかかった。
雪崩に巻き込まれてどのくらい経ったのか。
毎年行っているスキー場だし、甘く見ていた。
まさか雪崩に遭うなんて。
雪崩に巻き込まれた人間は天地が分からなくなり、パニックになって雪の中で動き回り、閉じ込められて死ぬらしい。
俺はその辺の知識はしっかり持っている。
だから大丈夫。
高を括っていたんだ。
それは単なる驕りだと、白い世界で思い知る。
よだれの落ちた方向で、天地を知ることは出来たが、残念ながら、頭は地を向いていた。
大分下の方へ押し込められたらしく、雪は固くて身動きすらまともに取れない。
こんな状況で、なんでまだ冷静な思考を持っている。
まぁ当たり前だよな。
あぁ、死ぬ瞬間はこんなにも穏やかなんだな。
誰だ、死神は黒い衣装を身に纏っているなんて言ったのは。
俺を迎えにきた死神は、真っ白な衣装を着ているぞ?
静かな世界だ。
この静けさは、俺を冷たくしていく。
白い世界に、溶け込んでいく。

2007-01-19

ビルとビルのすき間のビル

「やれやれ、困ったものだね」
そろそろ定年という壁が見えて来た男は、軽く溜息を吐く。
実はその業界では成功をおさめた会社の人事部長だ。
今日は戦力増強の為の面接日。
しかし、困った事に面接を予定している人間が来ないのだ。
遅れるとの連絡は受けているのだが、その後一行に来ない。
「もういい。彼の携帯に連絡して、伝えろ。不採用だ、と」
しびれを切らした部長はそう部下に言う。
もう次の面接者が来る時間だ。
とりあえず、お茶を飲み、気を落ち着ける。
面接者が来るはずの時間。
入って来たのは、部下からの「面接者が遅れるそうです」という連絡。
部長はまた溜息を吐く。
朝からこれで5人目。
遅れるという連絡の後、実際に来た者はいない。
「まぁ仕方ない。辿り着いた人間を採用する仕組みだしな」
ちなみに、その会社の名前は「株式会社忍者派遣サービス」という。

2007-01-18

いつもより静かな朝に

「ねぇママ、アレは?」
忙しい朝。朝食、お弁当作りに勤しむ私に、寝床から起きて来た娘がそう問うた。
「アレはどうしたの?」
「アレ?」
「そう、アレ」
私が指差した先を見て、娘が頷く。
いつもアレに無関心でいた娘。今朝はとても静かだから、さすがに気になったようだ。
毎日昼夜問わず、騒がしい、アレ。
私が「アレ」としか言わなくなった為だろうか、娘もアレと呼ぶようになった。
「もう捨てちゃうから、アレとは今日でさようならよ」
「そっかー」
娘はやはりさほど興味を持たず、幼稚園へと行く支度を始める。そろそろご飯を食べて、家を出ないと、幼稚園バスが迎えに来る。
手のかからない娘は、しっかり身支度を終え、朝食をとる。
その間にお弁当を作り終え、娘の鞄に入れる。
娘は玄関に向かう前に、アレの方を見て手を振る。
「じゃあね、パパ」
リビングで血を流して倒れているアレ。
後は捨てるだけ。
今日は燃えるゴミの日だからね。

2007-01-17

大きな世界の隅っこの羽化

かのように広大な世界において、それが与える影響は指先程にも満たないであろうが、限りなく零とも言えないので、容認せざる事実として受け止めなければいけないものの一つだ。
だからと言ってその小さな事象一つ一つを摘み上げて、あーだこーだと論じるのも、姦しい。
いくつほどその事象があるかというと、大小を織り交ぜて数え上げたらそれこそ気が遠くなるだろう。
羽化の一つ一つが必ずしも人間に判る音を起こすのだとすれば、それはそれは限りなくも激しい破裂音となって、世界中を駆け巡り、人間の脳に死んでしまうほどの刺激を与えるだろう。
羽化の音がそれこそ無音に響くために、破壊的破裂音は生成されず、人間は生きているのだ。
だからと言って羽化を排他的に見逃すのは解せん事実であり、それがマイナスの事象となりうる場合もあるからである。
類似しているが、事象を認める認めないというこれまた小さな事象は、プラスとマイナスという観点から大きく異なっていると言えよう。
羽化とは則ち全ての小さな始まりでるということを覚えておいて頂ければよろしいかもしれませんね。
猫が欠伸をするのも小さな羽化でございますように、つまり大変つまらない事象だという認識の波紋を広げる小さな始まりでございます。
するなれば、まぁそろそろいい加減にこのグダグタな文章遊びにも飽き始めたしだい。
言わずもがな、お気づきの方も、何が何やら分からない方も、全ての始まりへ、さらりとお戻りいただけますよう、ここは明確にしめますよ、ごきげんよ「お」。

2007-01-15

欠けた月が浮かぶ空の下

冷たい空気。白い吐息。震える星と欠けた月。
「毎日飽きないかい?そんな空の上は」
『飽きないよ。
見る度に地上は様変わりしているし、
毎日違う星が話し掛ける。
刺激的な毎日さ』
「そうか。
僕は常々、空に浮かんだ君は一人ぼっちで、
僕と同じつまらない日々を送っているものだと思っていたんだが」
『ふふ。
それはそうだろうね。
君達から見たら、僕が浮かぶ空には他の誰もいないように見えるかもしれない。
最初は僕もそうだった。
自分の光で、周りに気付かないでいたんだ。
気付いてからは楽しい日々さ。
君も多分、自分で見えなくしているだけさ。
しっかり周りを見てごらん。目を凝らして、よーく見るんだ』
周りをぐるりと見渡した。
こんなことして、何に気付けるのか。
「誰もいないよ」
『そうじゃない。そうじゃないよ』
「どうしたらいいのさ。
親しい顔を思い浮かべたところで、誰もいないよ」
『君は大きな勘違いをしている。
例えば、僕と君との距離は計り知れない距離だろう。だが君は僕という存在に気付き会話している。
例えば、僕と星達の距離は計り知れない距離だろう。だが僕は星達の存在に気付き会話している。
そういうことさ』
「さっぱり分からない」
『そうだろう。
気付かない君はそうだろう。
だが気付いた時、君の言うつまらない日々は僕の言う刺激的な日々になっているだろうよ』
月が遠くなっていく。
しかし彼の放つ光はいつまでも暗い空を照らす。
地平線が白むまで僕は欠けた月の言葉に頭を捻ることになる。
答えに気付いた時、月はすっかり地平線の向こうへ行ってしまった。
また今夜、彼が現れたら話してみることにしよう。

2007-01-14

私が手放したもの

その日は薄曇りの空だった。
けだるい朝、外に出るのも億劫。
しかし、行かなければ、社会的な信頼を失うだろう。
その日必要な書類を持っているのは私だけなのだから。
原付きで片道30分。
いつもの道だ。
通いなれた、なだらかな下り坂。
緩やかなカーブに合わせてハンドルをきっていた。
つもりだった。
タイヤは道に沿って大きなカーブを描くガードレールを目指していた。
近付いてくるガードレールの凹みまで、数えられるくらい、緩やかに時間が流れた。
気付いた瞬間にハンドルをきっていれば、避けられる距離だった。
しかし、私はハンドルから手を放した。
真っ白な世界に置き去られた、そんな感覚。
その瞬間、私の上にのしかかる物全てから、開放されそうだったから。
自殺する人は、こんな安らぎを求めているのかもしれない。
苦痛の音が響く世界は常に進む。
そんな世界に置き去られるのが、不安で、不安で。
実際に取り残されると、あまりにも平穏で、それは逃れるのも歯痒い、甘美。
ベッドの上で目覚めると、世界が始まっていて、あの安らかな世界が恋しくて、さめざめと泣いた。
死にたかったわけではない。
生きてることが嬉しかったわけではない。
ただただ、恋しかったのだ。
刹那に垣間見た、安らぎの世界が。
手放したのは、どっちだ。
手放されたのは、どっちだ。

2007-01-13

僕は自分で自分を殺しました。

ある朝目が覚めたら、僕は透明な箱の中に居た。
正確に言うと、誰からも僕が分からない状態だったんだ。
誰も気付かない。
誰も僕が居る事に気付かない。
話しかけても、誰も気付かないんだ。
まるで、周りから僕の存在を見えなくする、箱に入ってるみたいな。
透明人間にでもなった気分。
でも、僕は自分の手が見えるし、鏡に自分の顔も映った。
だから透明人間になったわけじゃない。
あぁ、そうか、僕は自分で自分を殺したんだ。
20XX年1月15日に僕は確かに、大量の睡眠薬を飲んで眠った。
あぁ、僕は未練を残してこの世に止まる、幽霊ってやつか。
はは、それはいい。
未練ならいくらもある。
高校時代、僕をネクラだなんだと詰っていたアイツ。
大学時代、僕に散々たかって、金を要求したアイツ。
仕事場でも、クズだのノロマだの罵っていたアイツ。
せっかくだ、殺してしまおう。
きっと、僕が今こうして、幽霊と言う透明な箱に入っているのは、神様が僕に復讐を許しているからに違いない。
せっかく殺しに行くのだから、死神のような真っ黒な衣装で参上してやろう。
自室の箪笥から、黒いズボンに黒いシャツを引っぱりだし、ついでに黒いカーテンを引きちぎってマントにした。
力に自信がないので、金属バットを持つ事にした。
念のため、反対の手に包丁も握った。
よし、コレなら勝てる。
カーテンのマントを翻し、アイツの家に向かう。
あぁ、きっと、アイツは驚愕の表情を浮かべるだろうなぁ。くくくっ。
愉しみだ。。。
---数分後
全身黒尽くめの金属バットを持った男が、路上で職務質問されていた。

2007-01-12

冷たい夜空の下で

星が瞬いていた。
まるで、私達に話し掛けているようじゃない?
そう言った私に、
星が煌めくのは、上空の風が強いからさ。
と、つまらなそうに貴方は答えた。
吐く息は白い、寒い夜。
よく晴れた、月の無い夜。
冬の夜空は綺麗だから、とベランダに引っ張り出したけれど、貴方はすぐさま暖かい部屋に引き返した。
そんな様子を背中で見ながら、私は星空に手を伸ばす。
あぁ、掴めそうなのに。
例え掴めたとしても、すでに燃え尽きて、無くなっている物なのに、ね。
あまりにも綺麗に輝くから…。
星に手が届かないのは、そんな現実を見せないための、優しさなのだろうか。
貴方が部屋を出ていく音を背中で聞く。
燃え尽きた星でもいい。
失われた愛情でもいい。
この手に握り締めていたい。
星空に手を伸ばす。
手に入れてはいけないのでしょうか。
星空に手を伸ばす私を、貴方が、滑稽だ、と笑った気がした。

2007-01-11

ある晴れた日

私は、穏やかな陽射しと澄み渡る青空の下を、ただ、歩いていた。
なだらかに伸びる、一本道。
暖かい空気。
爽やかな風。
どこまでも続く、一本道。
私が進む先に、乳母車を押しながら歩く、女性。
向こうからやってきた穏やかな笑みの老婆が、乳母車の方に手を振っていた。
乳母車の女性は立ち止まり、老婆と言葉を交わす。
女性と老婆を追い越すしな、乳母車の中に何となく視線を向ける。
中は空っぽだった。
私の進む先に、片方の腕肘を横に突き出して歩く女性がいた。
立ち止まり、指を空に指し、見えない誰かに話し掛けていた。
私は、歩いていた。
最愛の人と手を繋いで。
なだらかな道を、ただ。
繋いだ手に温もりは感じない。
それでも、シアワセだから。

2007-01-07

黒い羊小屋

二次創作では「くろひつじ」名義で活動しています。

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